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Reúso de aguas, la innovadora alternativa que propone Fundación Chile para enfrentar el estrés hídrico en el país

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Reúso de aguas, la innovadora alternativa que propone Fundación Chile para enfrentar el estrés hídrico en el país
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Reúso de aguas, la innovadora alternativa que propone Fundación Chile para enfrentar el estrés hídrico en el país

Valparaíso y Coquimbo son las regiones con mayor potencial de reúso de aguas residuales, lo que implica una respuesta asertiva e innovadora ante los desafíos que implica el cambio climático y la escasez del recurso hídrico, temáticas que comienzan a ya constituirse en un tema de preocupación global.

El dato es entregado en la publicación “Desafíos del agua para la Región Latinoamericana”, presentado recientemente por Fundación Chile, en el que se analiza la realidad del cambio climático y el estrés hídrico en el país, los recurrentes períodos de sequía, la heterogeneidad geográfica y el alza de la isoterma.

El cuadro ha impulsado la búsqueda de nuevos mecanismos de abastecimiento de agua, como la colección de aguas lluvias, el trasvase de aguas desde cuencas, la desalinización de aguas marinas y el reúso de aguas residuales tratadas.

Esta última alternativa se utiliza con éxito en países como Israel, Singapur, Australia y España.

Chile experimenta estrés hídrico hace años y las regiones de Valparaíso y Coquimbo han demostrado tener las mejores condiciones para la aplicación del sistema de reúso, con beneficios para la agricultura, la minería, la industria y el consumo poblacional.

Las investigaciones hechas por Fundación Chile señalan que ambas regiones tienen el mayor caudal de aguas residuales y podrían ser reutilizadas, convirtiéndose en un suministro de agua continuo, útil y seguro en todo aspecto.

Coquimbo, por ejemplo, cuenta con tres emisarios submarinos, que es el nombre con el que se bautizan los conductos que bombean agua residual. Dichos emisarios proveen casi el 70% del agua de reúso, 19 plantas urbanas (29%) y 71 plantas rurales (2,6%).

La demanda regional es de 415.602 m³/año, liderada por el sector agrícola, la minería, la población y la industria. El agua disponible para reúso cubre apenas el 8% de la demanda regional. Aprovechando el mapa fluvial de la zona, el modelo de reúso de aguas residuales propone rescatar las aguas antes que sean descargadas al mar, tratarlas y enviarlas a un punto donde se puedan almacenar para su posterior utilización.

En Valparaíso, en tanto, se ejecutó un proyecto de la fundación -financiado por el Gobierno Regional-  que permitió demostrar que el sistema es una solución costo/efectiva y replicable con positivos impactos económicos, sociales y ambientales.

La región cuenta con treinta comunas declaradas en emergencia agrícola, 25 sectores con restricción para nuevas explotaciones subterráneas y 30.000 personas abastecidas con camión aljibe con un costo anual superior a los US$1.400 millones.

La oferta de aguas residuales corresponde en un 64% a emisarios submarinos, 32% a plantas urbanas de tratamiento de aguas servidas y un 4% a plantas rurales.

Se estima que en el mundo, las pérdidas a causa de las sequías superan los US$8.000 millones desde 2014 y las empresas gastan más de US$80.000 millones en buscar opciones de administración, almacenamiento y obtención del agua.

Chile podría declararse un territorio privilegiado con una escorrentía media total de 51.218 m³ por segundo/persona al año, ya que se trata de una cifra ocho veces mayor que la media mundial. Sin embargo, el país exhibe claves brechas que indican desigualdad en el acceso al agua.

Según la Fundación Chile, en el país existen 283 plantas de tratamiento de aguas servidas, de las cuales 33 son emisarios submarinos. Del total de estas plantas, más del 38% se encuentran en la Región Metropolitana; le siguen Coquimbo (12,6%) y Biobío (11,5%).

La normativa sanitaria vigente no regula específicamente el servicio de reúso de aguas servidas tratadas y actualmente se tramita un proyecto de ley de reúso de aguas grises. “La reutilización de agua en Chile tiene un desafío relacionado con la gobernabilidad, ya que en un escenario tan exigente, es preciso disponer de legislación, políticas y un marco legal regulatorio para el uso de aguas residuales tratadas; que habilite la inversión, la innovación y el desarrollo sostenible”, señala Ulrike Broschek, subgerente de sustentabilidad de Fundación Chile y coordinadora del estudio.

De acuerdo a la investigación, Valparaíso experimenta escasez hídrica hace siete años. La agricultura demanda casi el 80% de las extracciones de agua dulce para sus procesos productivos, su población consume cerca del 13%, las faenas mineras un 4,3% y las industrias de la región un 3,5%.

Si se utilizara el total de las descargadas por los emisarios submarinos en caso de priorizar la agricultura básica, destinando el 95% a este sector, se obtendría un alza del 1,7% en el PIB y casi 19.000 nuevos empleos.

No obstante los resultados favorables, si se priorizara la minería y se le asignara un 15% a este sector, un 10% a la industria y un 59% a la agricultura, se estima que el PIB se elevaría un 13%, generando más de 80.000 nuevos empleos.

En el segmento agrícola de Valparaíso, cerca del 17% del consumo hídrico agrícola sería suplido por el total de aguas residuales y los emisarios alcanzarían a suplir el 11% de la demanda.

Casablanca, Cabildo, Quillota y San Felipe son las comunas con mayor consumo agrícola de agua. Actualmente, la demanda de agua de riego es de 747 millones m³/año, y si se aplicara eficiencia en riego mediante técnicas de goteo, se podría reducir el consumo actual a 496 millones m³/año.

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